¿Por qué los anillos se alinean con los planetas?

En el post anterior sobre los anillos de Urano mencioné que los anillos se acomodan para quedar bien alineados con el ecuador de un planeta, pero no les dije el porqué. Todo se debe a que los planetas no son esferas perfectas. Debido a su rotación, el ecuador de los planetas gira más rápido lo que genera una fuerza ficticia que llamamos fuerza centrífuga, opuesta a la gravedad. Eso causa que parezcan achatados. Por lo general cuando calulamos fuerzas de atracción sólo nos preocupamos de la distancia y de cuánta masa tiene cada objeto. Pero eso sólo es totalmente cierto si los objetos son esferas perfectas. Cuando no lo son no sólo importa la distancia si no que también la orientación de cada objeto. Aunque aproximar los objetos como esferas perfectas es una muy buena aproximación a distancias muy grandes. Por ejemplo, para nosotros en la Tierra la gravedad que sentimos de Saturno es prácticamente la misma que sentiríamos si Saturno fuese una esfera perfecta. Por el contrario las lunas de Saturno si sienten una fuerza de atracción diferente a la de una esfera.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

Blog at WordPress.com.

Up ↑

%d bloggers like this: