¿Y qué pasó con Betelgeuse?

Desde Diciembre de 2019 hasta mediados de Febrero de este año la luminosidad de la estrella gigante Betelgeuse cayó drásticamente y eso tuvo a mucha gente pendiente de la evolución de la estrella día a día. Muchos como yo esperábamos que explotara como supernova. Si bien se estima que explotará dentro de varios miles de años más, hay muchas cosas de la etapa previa a la explosión de una estrella que no conocemos y las predicciones de su explosión tienen muchas incertidumbres en los cálculos.

Un equipo liderado por la astrónoma Andrea Dupree ha investigado observaciones de esta estrella realizada por el telescopio espacial Hubble meses antes que su brillo comenzará a bajar. Su estudio titulado “Spatially Resolved Ultraviolet Spectroscopy of the Great Dimming of Betelgeuse” en la revista The Astrophysical Journal, muestra que Hubble habría observado grandes movimientos de materia desde el interior de la estrella entre Septiembre y Noviembre del año pasado. Estos datos apuntan a que lo ocurrido fue una gran expulsión de masa que una vez en el espacio exterior se enfrió y opacó el brillo de Betelgeuse.

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